As 11 principais estrelas russas do tênis para ficar de olho em 2022

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Colecionando títulos mundiais, estas atletas demonstram que idade não é indicativo de potência nem de talento.

11. Svetlana Kuznetsova

Svetlana Kuznetsova

Svetlana vem de uma família de esportistas e começou a jogar tênis aos sete anos de idade. Seu pai, Aleksandr Kuznetsov, é treinador de ciclismo de seis campeões olímpicos e mundiais, e sua mãe, Galina Tsareva, é hexacampeã mundial e detentora de vinte recordes. Nascida em São Petersburgo, Svetlana se mudou para a Espanha ao completar sete anos para frequentar a Academia Sanchez-Casal, conhecida como a alma mater das estrelas do tênis. Kuznetsova mostrou pela primeira vez que tinha um instinto matador em 2007, sua melhor temporada até hoje (ela terminou em segundo lugar então). Kuznetsova esteve em quatro finais individuais do Grand Slam, das quais venceu duas. Uma coisa é certa: com um total de 18 títulos individuais e 16 em duplas da Associação de Tênis Feminino (WTA), ela nunca desiste e é esse espírito de luta que torna a tenista de 36 anos um desafio.

10. Anna Kalinskaia

Anna Kalinskaia

Anna nasceu com o instinto e o desejo de vencer. Ela ficou nas nuvens quando venceu Sloane Stephens, dos Estados Unidos, no Arthur Ashe Stadium no Aberto dos EUA de 2019. “É preciso acertar a bola de tênis para que ela voe mais rápido que a peteca”, repete Kalinskaia e ela sabe do que está falando. Os pais de Anna são ex-jogadores profissionais de badminton. Sucesso esportivo e vontade de vencer já vem de família. Ela começou a jogar tênis quando tinha apenas cinco anos, na época em que passava os verões na dátcha de sua avó. Com apenas 23 anos, Anna tem um longo caminho a percorrer antes de se tornar a número 1 do mundo, como sua ídola belga, Kim Clijsters.

9. Vera Zvonareva

Vera Zvonareva

Vera herdou a paixão pelo esporte de sua mãe, que foi medalhista olímpica de bronze no hóquei sobre a grama. Foi ela quem apresentou o tênis a Vera aos seis anos de idade. No Aberto da França de 2003, Zvonareva derrotou a então número 3 do mundo, Venus Williams, na quarta rodada. Em 2008, ela se tornou medalhista de bronze nas Olimpíadas de Pequim. Em duplas, Zvonareva também conquistou cinco títulos no Grand Slam e ganhou doze títulos individuais da WTA. Em 2010 atingiu seu ápice, como número 2 no ranking da Associação de Tênis Feminino. Aos 37 anos, Vera ainda é, sem dúvida, uma potência a ser enfrentada.

8. Varvara Gratcheva

Varvara Gratcheva

A mãe de Varvara incutiu na filha o amor pelo tênis e foi sua treinadora até os 14 anos. 

Atualmente, Varvara passa a maior parte do tempo na Riviera Francesa na ETC Academy, onde treina ao lado de Daniil Medvedev, que garantiu para a Rússia o terceiro título da Copa Davis desde 2006, em 5 de dezembro de 2021.

Varvara tirou proveito de sua grande estreia na temporada de WTA de 2019 em Lausanne, onde derrotou Julia Grabher na final. Gratcheva conquistou sete títulos individuais no Circuito da Federação Internacional de Tênis (ITF). Ela tem 21 anos, portanto, este é só o começo.

7. Anastassia Potapova

 Anastassia Potapova

A tenista loira é ex-número 1 júnior e campeã do individual feminino de Wimbledon em 2016. Seu destino esportivo também veio de família. A mãe de Anastassia jogava basquete, e sua avó era treinadora de basquete. Potapova começou a jogar tênis aos cinco anos. No Aberto da Austrália de 2021, ela venceu a 24ª cabeça de chave, a norte-americana Alison Riske, na primeira rodada, mas perdeu na terceira rodada para a 10ª cabeça de chave Serena Williams. Nada mal para uma jovem de apenas 20 anos.

6. Liudmila Samsonova

 Liudmila Samsonova

Encare isso como uma espécie de aviso: Samsonova, de 23 anos, gosta de jogar na quadra dura, seu golpe favorito é o forehand (também conhecido como “direita” em português) e seu modelo no esporte é Maria Sharapova.

Nascida na cidade de Olenegorsk, na região de Murmansk, mas sua família se mudou para a ensolarada Itália quando Liudmila tinha apenas 18 meses. Na época, seu pai, um talentoso jogador de tênis de mesa, foi convidado para jogar no clube Ferentino, de Torino. Não havia muita escolha quando se tratava de quais esportes praticar. Seu pai disse que Liudmila poderia seguir seus passos e começar a jogar tênis de mesa ou então tentar tênis de grama. Samsonova começou a praticar o esporte aos seis anos. Até 2018, ela representou a Itália em esportes profissionais, antes de retornar para sua terra natal, a Rússia. Liudmila fez barulho na Rússia e no exterior, ao conquistar seu primeiro título da temporada da WTA de 2021 no Aberto da Alemanha. Samsonova também ganhou seis títulos no Circuito da ITF.

5. Ekaterina Aleksandrova

 Ekaterina Aleksandrova

Aleksandrova, de 27 anos, é fã declarada de Serena Williams. Nascida na cidade de Tcheliábinsk, nos Urais, ela vive e treina em Praga desde 1996. Treinada por seu pai, ela conquistou sete títulos individuais no Circuito da ITF e um título individual na WTA. No Aberto da França de 2021, Aleksandrova venceu a sete vezes campeã de um Grand Slam Venus Williams, de 40 anos, na primeira rodada. E ainda que tenha sido eliminada na segunda rodada pela eventual campeã de Roland Garros, Barbora Krejcikova, mais vitórias virão.

4. Veronika Kudermetova

Veronika Kudermetova

Seu pai, Eduard Kudermetov, é campeão nacional de hóquei no gelo. Veronika começou a jogar tênis aos oito anos de idade. Kudermetova ganhou seu primeiro título individual no Aberto de Charleston da temporada 2021 da WTA e seu primeiro título em duplas no Aberto de Wuhan em 2019. A tenista de 24 anos tem todas as chances de levar suas aspirações profissionais ao próximo patamar. Ela demonstra força, rapidez e não se abate facilmente.

3. Daria Kasatkina

Daria Kasatkina

Foi seu irmão mais velho, Aleksandr, que viu uma futura campeã em sua irmãzinha. Nascida na cidade de Toliatti, na região de Samara, Daria começou a competir no Circuito Júnior da ITF ainda adolescente. Kasatkina chamou atenção de muita gente ao conquistar seu primeiro título já na segunda competição da carreira. Em 2018, ela terminou em segundo lugar, atrás da tetracampeã de Grand Slam Naomi Osaka no Torneio de tênis de Indian Wells. Aos 24 anos, Kasatkina já conquistou quatro títulos individuais da WTA, além de um título em duplas.

2. Elena Vesnina

Elena Vesnina

Torcedores de todo o mundo são cativados pelo charme de Vesnina, de 35 anos, uma das tenistas russas mais premiadas de sua geração. Isso porque Elena tem o trabalho de pés de uma dançarina e a velocidade de uma leoa.

Quando seus pais apresentaram Elena, de sete anos, ao tênis, ninguém pensou que o esporte se tornaria maior que tudo em sua vida. Mas também, o primeiro técnico da jovem foi Iúri Judkin, que também treinou Maria Sharapova.

Vesnina é quatro vezes campeã do Grand Slam na competição em duplas, tendo vencido o Aberto da França de 2013, o Aberto dos EUA de 2014 e os torneios de Wimbledon de 2017, bem como o título de duplas mistas do Aberto da Austrália de 2016. Em 2018, ela ficou em primeiro lugar nas duplas femininas.

1. Anastassia Pavliutchenkova

Anastassia Pavliutchenkova

Nascida em 1991, ano em que a União Soviética entrou em colapso, Pavliutchenkova sabe bem o que é uma competição de alto nível. Uma prodígio júnior, Pavliutchenkova ganhou três títulos juniores de Grand Slam e se tornou a número 1 da categoria aos 14 anos.

Pavliutchenkova é reverenciada por suas conquistas. Ganhou 12 títulos individuais em temporadas da WTA e cinco títulos individuais no Circuito da ITF. Além disso, Anastassia acumula cinco títulos em duplas na WTA e oito títulos em duplas no Circuito da ITF. Ela conquistou ainda a medalha de ouro olímpica nos Jogos Olímpicos de Verão de 2020 no torneio de duplas mistas com Andrei Rublev. Com seu poderoso forehand, Anastassia está no auge de sua carreira e atualmente é a tenista número 1 da Rússia.

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