Ь: Qual é o objetivo do sinal suave em russo e como usá-lo corretamente?

Skurikhina; Vsevolod Tarasévitch/Sputnik/Sputnik
Muitas vezes, ao ouvir uma palavra, é difícil saber se ela tem o sinal suave ou não. Mas o sinal suave tem diversas funções técnicas importantes. Eis um breve guia sobre seu uso correto!

A língua russa não tem símbolos especiais – como acentos - que alterem a pronúncia de uma letra específica, mas ela tem algumas letras técnicas. Uma delas, por exemplo, é o sinal suave, que (assim como seu congênere, o sinal duro), que não tem som próprio, mas executa um grande número de funções gramaticais que podem ser uma verdadeira dor de cabeça para quem está aprendendo russo.

  1. Ele acrescenta suavidade às consoantes duras
Родина-МАТЬ зовет (A pátria chama).

Uma das principais funções do sinal suave é a palatalização. As palavras кон (rodada em um jogo) e конь (cavalo), жар (calor) e жарь (aquecer no imperativo), мол (supostamente) e моль (mariposa) são pronunciadas de maneira diferente. O sinal suave não apenas nos mostra como pronunciar uma palavra, mas também indica qual a classificação dessa palavra: verbo ou substantivo; e se for substantivo, feminino ou masculino (pois definitivamente não será neutro); e, mais importante, a qual declinação pertence. Afinal, isso determinará sua função sintática.

Parece difícil, não? Depois de aprender a teoria, no entanto, o sinal suave será uma grande ajuda para você. O principal é lembrar do contexto.

  1. Ele separa consoantes das vogais que as seguem
А еще говорят, что мы СВИНЬИ  (E ainda dizem que somos porcos!).

Em russo, muitas vezes o som de uma vogal depende da letra anterior. Por exemplo, as vogais Е, Ё, Ю, Я são pronunciadas como Э, О, У, А, se forem precedidas por uma consoante e suavizarem a consoante (нервы, мёртвый, салют, мясо). No entanto, se Е, Ё, Ю, Я forem precedidos por uma vogal, então o sinal suave ou duro, eles recebem um som de Й agregado: ЙЭ, ЙО, ЙУ, ЙА. Семя (semente) e семья (família) são pronunciados de maneira diferente e, é claro, significam coisas diferentes.

O mais complicado é distinguir qual sinal usar: o suave ou o duro. Por que a palavra свинья (porco) tem sinal suave, enquanto везд (entrada) tem o duro? Existem inúmeros exercícios para praticar esta regra e, ainda assim, os erros são bastante comuns.

O sinal suave geralmente separa a raiz do restante da palavra ou a raiz do sufixo. Assim, o sinal suave é mais comum perto do final de uma palavra. Por outro lado, o sinal duro separa o prefixo da raiz e, portanto, é mais comum no início de uma palavra.

Além disso, o sinal suave é frequentemente usado em estrangeirismos: бульон (caldo), шампиньон (champignon), синьор (signor). É como as letras e sons estrangeiros que não existem em russo foram russificados. O mesmo aconteceu com Большой каньон (Grand Canyon), Данте Алигьери (Dante Alighieri) e até Канье Уэст (Kanye West).

  1. Ele determina a forma dos verbos que terminam em -ться / -тся
Хорошо трудиТЬСЯ - хлеб уродиТСЯ (Trabalhe duro, o pão – no caso, o trigo -  crescerá).

Talvez o erro mais comum, mesmo entre falantes nativos, seja a grafia correta dos sufixos –ться e -тся nos verbos reflexivos. Eles soam exatamente da mesma forma, mas têm significados gramaticais diferentes: –ться denota o infinitivo, enquanto -тся denota a forma de terceira pessoa do singular. Por exemplo, escrevemos: "Тебе тяжело знакомиться с новыми людьми?" Mas neste outro caso, o correto é: "Он знакомится легко с новыми людьми."

Muitas pessoas se confundem sobre quando usar o sinal suave e quando não. O segredo desse sufixo é realmente muito simples. Você só precisa fazer as perguntas что делать / сделать? (fazer?) ou что делает? (faz?) Com o infinitivo, portanto, usa-se o sinal suave, e com a terceira pessoa, não.

  1. Ele é usado após sibilantes
Если книг ЧИТАТЬ не БУДЕШЬ - скоро грамоту ЗАБУДЕШЬ (Se você não ler livros, esquecerá como ler e escrever).

A ortografia das palavras com sibilantes - Ж, Ш, Щ, Ч - é uma das áreas mais difíceis do russo. Existe uma regra bem conhecida: "Soletre ЖИ-ШИ com um И", mas quando você pronuncia isso, o que ouve claramente é um Ы. As coisas ficam ainda mais complicadas com O ou Ё após sibilantes, já que tudo soa igual; por exemplo, nas palavras жёлтый (amarelo) ou чёрт (diabo), o que se ouve é um claro O.

Com o sinal suave, tudo fica ainda mais confuso: as sibilantes Ж e Ш  são duras e não podem ser suavizadas mesmo com o uso do sinal suave; enquanto Щ e Ч são suaves do jeito que for, mesmo sem o sinal suave. Portanto, neste caso, o sinal suave tem uma função puramente técnica: ele mostra que o substantivo que termina com sibilante é feminino e pertence à terceira declinação, por exemplo, рожь (centeio).

Em um verbo, o sinal suave indica o infinitivo, por exemplo, жечь (queimar); a segunda pessoa do singular думаешь  (você pensa); ou o imperativo, por exemplo режь (corte).

Também existe uma regra conhecida popularmente como Уж замуж невтерпеж  (Mal posso esperar para me casar). A regra é que todos os advérbios que terminem em sibilantes recebam o sinal suave, por exemplo, навзничь (de costas), com apenas três exceções. Você consegue adivinhar quais são as exceções?

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