Nardek, o mel de melancia que não tem mel algum; aprenda receita

Vassilíssa Malinka
Com origem no sul da Rússia, receita requer um único ingrediente – a própria fruta.

Originalmente, o nardek era considerado uma das muitas invenções da culinária do Oriente Médio, mas na Rússia é conhecido desde a época da imperatriz Isabel (século 18). Mais tarde, foi adotado pelos cossacos do Don como forma de conservar a colheita de melancia até a chegada da nova temporada.

Antigamente, era preparado raspando a melancia com colheres e pressionando a polpa através contra uma peneira. A parte líquida era então colocada em panelas de ferro fundido e cozida ao ar livre até atingir a consistência de xarope, com o suco da melancia reduzido em 9 a 10 vezes. A espessura do produto final dependia da duração da fervura. Quanto mais cremoso, melhor a qualidade.

A receita moderna praticamente não difere da antiga, exceto que hoje em dia pode-se usar um liquidificador em vez de pressionar a polpa de melancia manualmente.

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Como você deve percebido, o nardek não contém mel nem açúcar. É basicamente uma redução de suco de melancia que adquire a consistência de mel – e daí o nome “mel de melancia”. A palavra nardek tem origem turca: “nardak” significa xarope feito com suco de romã. Então, essas duas receitas são, de certo modo, parentes.

O nardek é consumido principalmente como sobremesa, adoçante ou para passar no pão. Os cossacos do Don usam em crepes, panquecas e mergulham seus pães e bolinhos tradicionais. Além disso, esse xarope espesso pode ser usado como recheio de tortas, bolos e biscoitos. Embora doce, contém apenas cerca de 60% de açúcar.

Ingredientes

3 a 4 melancias médias maduras

Modo de preparo

Lave as melancias e corte-as ao meio.

Você pode usar um mixer direto na melancia ou retirar toda a polpa e batê-la no liquidificador tradicional.

Coe o suco extraído da melancia através de uma peneira fina.

Em uma panela, leve o suco peneirado à fervura.

Enquanto o líquido estiver fervendo, remova a espuma que se forma na superfície.

Quando o suco tiver reduzido em cerca de 2/3 do original, retire-o do fogo e use um filtro de café para coar o líquido. Isso ajuda na coloração e consistência.

Despeje o líquido coado em uma panela menor e continue reduzindo até que se torne um xarope espesso.

Conserve em uma jarra de vidro em local fresco.

Priátnogo appetita!

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