Por que os russos são loucos por melancias?

Quando se pensa na Rússia, melancias não são, provavelmente, a primeira coisa que vem à mente, mas qualquer um ficaria surpreso com o quão popular esta fruta é durante o verão no país. São cultivadas sobretudo no sul e devoradas por todo canto.

É aquela época do ano novamente. Não, não estamos nos referindo ao período de férias nem aos três meses – curtos – de bom tempo. É época de melancias. Imagine isso: um dia quente de verão em Moscou. Você está no carro, movendo-se lentamente para o próximo cruzamento, após o qual o trânsito ficará livre e você terá a oportunidade de chegar cedo à sua datcha. É sábado, e seria quase uma ofensa criminosa não levar consigo alguns melancias frescas e suculentas em seu carro. 

Até mesmo as crianças entram nessa febre. Este garoto da aldeia, por exemplo, está mais do que feliz em ajudar com a colheita, porque sabe que em breve estará metendo as mãos numa grande e suculenta melancia.

A principal região produtora de melancia na Rússia é Ástrakhan, a cerca de 800 km ao sul de Moscou. A fruta é adepta do clima quente; por isso, não há melhor lugar para cultivar melancia no país, embora existam outras regiões onde também é produzida.

É isso mesmo: nenhum russo se sente satisfeito sem uma fatia de melancia na mão, pelo menos no verão. Quando os russos não estão ocupados bebendo vodca ou hackeando instituições governamentais, geralmente gostam de passar o tempo com amigos e familiares em suas datchas, fazendo churrasco e comendo melancias. Não há refeição no verão sem, pelo menos, uma fatia dessa fruta.

Embora a melhor época para melancias seja o começo de agosto, a maioria dos mercados começa a vendê-las em julho ou junho. Também é possível encontrar umas raridades já no final de abril, mas, provavelmente, não são tão saborosas.

Tudo que sobra após uma colheita abundante é distribuído entre os aldeões. O homem acima decidiu não atrasar a celebração e se deleita na fruta madura sem hesitar.

Durante o verão, os melões – e especialmente as melancias – são vendidos em todos os lugares: dos supermercados nas cidades mais populosas às menores mercearias no meio do nada.

Para os russos, a doce e suculenta carne melancia é mais que refrescante: mata a sede e acalma a alma.

Verão também é a época perfeito para os russos irem a suas datchas, ou casas de campo. Saiba por que esse tipo de passeio costuma encantar tantos estrangeiros.

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