Os 5 títulos honoríficos mais importantes do Império Russo

Kunsthalle Hamburg, Domínio público, V. Lozovsky, A. Sverdlov/Sputnik.
Peças incríveis de joia, as ordens do Império Russo eram, antes de tudo, sinais de status e reservadas apenas aos mais nobres da aristocracia.

Por que um país precisaria de um sistema de prêmios? Pedro, o Grande, sabia a resposta para essa pergunta. Quando ele se tornou tsar, entendeu que a Rússia precisava dar um salto gigantesco para alcançar os concorrentes europeus, e introduzir um sistema de prêmios estatais era uma ideia muito oportuna.

Portrait of Peter I (1672–1725) by Jean-Marc Nattier

Um sistema de prêmios estatais permitia ao monarca distinguir as pessoas a sua própria escolha; um prêmio poderia elevar um soldado simples às patentes mais altas, ou poderia ajudar igualar um nobre aos demais. Pedro introduziu a primeira ordem russa em 1698. Todas as ordens russas eram concedidas apenas por imperadores (exceto a Ordem de Santa Catarina, supervisionada e dada pelas imperatrizes).

1/ Ordem do Apóstolo Santo André, o Primeiro Chamado

The Star of the Order of St. Andrew. 8х8 cm.

Esta Ordem foi estabelecida em 1698 por Pedro, o Grande (1672-1725), em homenagem a Santo André, o primeiro apóstolo de Jesus e padroeiro da Rússia. Foi a primeira ordem da Rússia, estabelecida imediatamente após Pedro retornar de sua jornada pela Europa. Segundo uma lenda clerical, o apóstolo André foi o primeiro apóstolo a visitar as terras da Rus Kievana e a pregar o cristianismo ao povo russo.

The Badge of the Order of St. Andrew.

Por quase um século, a ordem não teve estatuto. A ordem, outorgada em uma única classe, só era concedida pelo mérito civil ou militar mais destacado.

A insígnia consistia em um distintivo (uma águia preta esmaltada de duas cabeças) e uma estrela de prata de oito pontas com a inscrição “Por fé e lealdade”. As insígnias da ordem poderiam ser premiadas “com diamantes” como uma distinção especial.

Após 1797, todo grão-duque russo recebeu a ordem já em seu batismo, e os Príncipes do Sangue Imperial ao fazerem 18 anos. Ao todo, houve de 900 a 1.100 cavaleiros dessa ordem.

2/ Ordem de Santa Catarina

A replica of Catherine I's wedding dress, decorated with a Star and a Badge of the Order of St. Catherine.

Esta Ordem foi, historicamente, o segundo prêmio russo, estabelecido por Pedro, o Grande, em nome de Santa Catarina, a padroeira de sua esposa, Catarina 1ª (1684-1727).

Em 1711, Pedro levou Catarina, então sua noiva, juntamente com ele, para a campanha mal sucedida do rio Prut, em uma área que hoje atravessa a fronteira entre Romênia e Moldávia.

Embora grávida, Catarina aguentou heroicamente as dificuldades da campanha, impressionando Pedro e seus generais. A ordem foi inaugurada em 24 de novembro de 1714, a data em que Pedro e Catarina se casaram.

The badge of the Order of St. Catherine.

Essa ordem era destinada apenas para mulheres e havia duas classes: Grande Cruz (com direito a distintivo e estrela) e Pequena Cruz (apenas o distintivo). O lema dessa ordem era “Por amor e pela pátria”.

Como no caso da Ordem de Santo André, as damas que recebiam essa ordem também pagavam uma taxa obrigatória: 400 rublos para as titulares da Grande Cruz, e 200 rublos para as da Pequena Cruz. Todos os fundos eram revertidos para caridade. Todas as grã-duquesas russas foram agraciadas com a Grande Cruz no batismo (ou casamento com a família Romanov), e as Princesas do Sangue Imperial, aos 18 anos.

A ordem foi concedida a 734 damas.

3/ Ordem de São Jorge

The Star and the Cross (Badge) of the Order of St. George, 1st class

A Ordem de São Jorge era o mais alto prêmio militar do Império Russo. Estabelecida por Catarina, a Grande (1729-1796), em 1769, destinava-se estritamente a quem realizasse proezas militares no campo de batalha. A ordem, de acordo com seu estatuto, era concedida “àqueles que não apenas cumpriram seus dever, mas também se distinguiram por alguma ação excepcionalmente corajosa…”.

The Cross (badge) (L) of the Order of St. George, and the iron Cross of St. George (R), decoration of the Order meant for soldiers

A Ordem de São Jorge é dividida em quatro classes. As insígnias são a cruz, a estrela e a fita. A cruz é uma “cruz pattée” branco esmaltada com um medalhão que traz a imagem de São Jorge. A estrela é de prata e quatro pontas com as letras SG contornadas por uma tira preta esmaltada com o lema “Por serviço e bravura”. A fita é laranja com três listras pretas, simboliza fogo e pólvora, as “cores da glória militar”.

The Cross (Badge) of the Order of St. George, 1st Class

Desde 1845, todas as classes da ordem concediam direitos da nobreza hereditária a seus cavaleiros. Mais de 10.000 pessoas receberam diferentes graus da Ordem, embora até 1807 fosse destinada apenas a oficiais. Em 1807, foi estabelecido um “símbolo de distinção” especial na forma de uma cruz de São Jorge, para condecorar soldados especialmente corajosos (embora não concedesse nobreza). Ainda que, formalmente, a Ordem de São Jorge fosse inferior à de Santo André na hierarquia das Ordens Russas, esta era a honra mais cobiçada para os militares.

4/ Ordem de São Vladímir

The Star of the Order of Saint Vladimir, 1st class.

Estabelecida em 1782 pela imperatriz Catarina, a Grande, em memória dos feitos de São Vladimir, o batizador da antiga Rus, essa ordem era destinada a militares e funcionários públicos do Império. A ordem tinha quatro classes e era concedida por serviço contínuo. Sua quarta classe também podia ser agraciada por contribuições extraordinárias em caridade, ou por 35 anos de serviço impecável. O lema da ordem era “Benfeitoria, Honra e Glória.” As insígnias da ordem incluíam uma cruz vermelha esmaltada com bordas pretas e douradas e uma estrela de oito pontas de ouro e prata, produzida em diferentes tamanhos conforme a classe. A fita era preta e vermelha.

The Cross (Badge) of the Order of Saint Vladimir, 1st class.

Todas as classes da ordem concediam os direitos da nobreza hereditária a seus cavaleiros. Porém, no final do século 19, a 4ª classe foi concedida por caridade a muitos comerciantes e fabricantes, que então se tornaram ‘falsos’ nobres. De 1900 em diante, a 4ª classe conferia o direito à nobreza pessoal apenas, que não podia ser herdada pelos filhos do cavaleiro. A ordem foi concedida a mais de 10.000 pessoas.

5/ Ordem de Santo Alexandre Nevsky

The star of the Order of Saint Alexander Nevsky

Esta ordem foi originalmente concebida por Pedro, o Grande, para recompensar a bravura na batalha. Mas o primeiro imperador morreu antes que ele pudesse criá-la, por isso, acabou sendo estabelecida por sua esposa, Catarina 1ª, em 1725. O príncipe russo Alexandre Nevsky (1221-1263), que defendeu as terras da futura São Petersburgo contra invasores suecos e lituanos, foi canonizado em 1547, e, posteriormente, seus restos mortais foram enterrados no Mosteiro Alexandre Nevsky, em São Petersburgo, pelo próprio Pedro, o Grande. Desse modo, a ordem era inicialmente destinada àqueles que fizessem grandes feitos na guerra e na diplomacia.

The Cross (Badge) of the Order of Saint Alexander Nevsky, front (L) and back (R)

Porém, a ordem foi concedida pela primeira vez por ocasião do casamento da grã-duquesa Anna Petrovna da Rússia (1708-1728) e Charles Frederick, duque de Holstein-Gottorp (1700-1739), em 1º de junho de 1725. Um total de 18 pessoas receberam a ordem na data, e mais algumas em 21 de setembro. A ordem logo perdeu importância em comparação à de Santa Catarina e, sobretudo, à de Santo André.

A ordem, que recebeu seu estatuto oficial apenas em 1797, possuiu uma única classe. O lema era “Pelo Trabalho e pela Pátria”. A insígnia incluía uma cruz vermelha esmaltada com quatro águias douradas, uma estrela de prata com o lema da ordem e uma fita vermelha. No total, 3.674 pessoas foram condecoradas com essa ordem.

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