Um sopro de verão com sopa gelada

Foto: Lori / Legion Media

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Alguns estereótipos são realmente baseados na realidade. Por exemplo, pergunte a um estrangeiro o que vem à cabeça quando se fala na Rússia, e uma das primeiras respostas será “frio”. Embora em algumas partes do país seja raro ver neve, o inverno predomina na maioria do território russo. Mas nem sempre.

O verão chega tarde na Rússia e não se estende por muito tempo, mas esse é talvez o momento mais empolgante do ano, uma recompensa depois de nove meses de neve gelo, lama e chuva. 

As ruas da cidade, antes de um cinza deprimente, explodem em cores quando as árvores florescem e os raios de sol iluminam as cúpulas douradas das igrejas.

No interior, os campos que estavam cobertos de neve ficam cheios de flores silvestres e os rios congelados começam a correr novamente.

É claro que a culinária russa também passa por uma transformação – muitos dos pratos pesados e nutritivos para manter as pessoas durante o inverno são substituídos por um menu mais leve e tropical.

Uma dessas maravilhas do clima quente é o "svekolnik", um parente próximo da mais famosa sopa russa, borsch. 

O svekolnik é uma sopa leve, fácil de preparar, servida fria e repleta de legumes frescos e crocantes. Em um dia quente de verão, na Rússia ou no Brasil, poucas coisas no mundo poderão ser melhores que um bom prato de "svekolnik". E a receita é fácil de fazer.

Ingredientes:

• 3 litros de caldo de beterraba (a água resultante da fervura da beterraba);
• 6 beterrabas;
• 2 cebolinhas;

• 2 talos de aipo (salsão);
• 4 pepinos;
• 4 cenouras;
• 4 ovos;
• 1 copo de suco de limão;
• 1 xícara de sour cream ou coalhada fresca;
• 2 colheres de chá de açúcar;
• 2 colheres de sopa de vinagre de vinho; 
• 2 colheres de sopa de salsa e dill cortados em pedacinhos; 
• 1 colher de sopa de sal; 
• Pimenta do reino a gosto.

Modo de preparo:

1. Lave as verduras.

2. Ferva a beterraba e a cenoura separadamente, e deixe esfriar. Em seguida, descasque e corte em tiras. Reserve a água das beterrabas – este será o seu caldo.

3. Descasque os pepinos e os corte em tiras.

4. Pique a cebolinha.

5. Acrescente os legumes ao caldo de beterraba coado.

6. Adicione sal, açúcar, suco de limão, vinagre ou suco de picles, pimenta, salsa e dill. A ideia é alcançar um misto de sabor doce e azedo, muito mais azedo do que doce, então coloque uma quantidade generosa de vinagre.

7. Antes de servir, adicione uma colher de sour cream (ou coalhada fresca) e metade de um ovo cozido em cada prato.

Essa é uma sopa bastante versátil. Presunto em cubos ou linguiça fatiada podem ser adicionados para satisfazer os carnívoros. Batatas cozidas também farão do "svekolnik" um prato mais encorpado, que vai sustentá-lo por mais tempo. 

Para quem gosta de sopas picantes, um pouco (50 gramas ou mais) de raiz forte e/ou uma colher de mostarda vão ajudar a esquentar o paladar. Outra opção deliciosa é jogar uma fatia de limão em cada prato antes de servir.

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