Seleção de futebol de areia russa vai para Copa do Mundo do Taiti como favorita

Equipes da Rússia e do Brasil de futebol de praia já se enfrentaram várias vezes Foto: Photoshot/Vostock-Photo

Equipes da Rússia e do Brasil de futebol de praia já se enfrentaram várias vezes Foto: Photoshot/Vostock-Photo

Há dois anos, na Itália, russos golearam os brasileiros por 12 a 8 na final.

Entre os dias 18 e 28 de setembro, o Taiti vai sediar a Copa do Mundo de Futebol de Areia, a primeira edição do torneio em que a seleção russa chega na condição de favorita. Há dois anos, na Itália, os russos golearam os brasileiros por 12 a 8 na final.

Ao contrário da maioria dos países praticantes do futebol de areia, a Rússia não tem condições climáticas favoráveis para a modalidade. Nem mesmo no sul do país o esporte pode ser jogado durante o ano inteiro. Em Moscou, sede do Locomotiv, três vezes campeão nacional, as condições meteorológicas permitem a prática do exporte durante três ou quatro meses por ano no máximo, o que torna mais surpreendente o progresso do esporte na Rússia.

A Federação de Futebol de Praia da Rússia foi criada há oito anos, e o primeiro campeonato nacional foi realizado em 2005. Em 2007, a seleção nacional foi convocada pela primeira vez para levar o bronze na Liga Europa.

No início, o principal papel no futebol de areia russo era desempenhado por ex-jogadores do futebol de campo nacionalmente conhecidos como Aleksandr Mostovoi, Serguêi Kiriakov, Valéri Kárpin, Iúri Nikíforov e Nikolai Píssarev. Mais tarde, esse último se tornou treinador principal da seleção nacional e, com o tempo, entregou o comando do time a Mikhail Likhatchev, vencedor do recente torneio na Itália.

"Acho que seis anos decorridos entre o surgimento do futebol de praia na Rússia e o sucesso da equipe russa no cenário internacional é um lapso de tempo bastante grande", diz Aleksandr Mostovoi, ex-jogador do futebol de campo conhecido por ter atuado pelo Spartak Moscou e o Celta de Vigo, da Espanha.

"Apesar de a Rússia não ser um país de praias, os russos gostam do futebol e há muitos jogadores de futebol no país. Portanto, não me admira que a seleção russa atue tão bem em torneiros internacionais", diz Mostovoi.

Após a primeira onda de jogadores provenientes do futebol de campo, a liderança no futebol de areia nacional foi assumida pelos jogadores especializados nessa modalidade. Por mais semelhantes que as duas modalidades pareçam, o futebol de areia tem toda uma série de caraterísticas específicas.

"Tive alguns problemas quando comecei a jogar o futebol de praia. Essa modalidade tem pouco a ver com o futebol de campo", diz Mostovoi. "Talvez a técnica de chutes seja a mesma. No mais, tudo é diferente. Não há dribles nem fintas ou combinações longas", completou.

Premiações internacionais da seleção russa

Campeã mundial de 2011  

Campeã da Liga Europa de 2009, 2011 e 2013

Vencedora da Copa Europa de 2010 e 2012

Vencedora da Copa Intercontinental de 2011 e 2012

Os nomes mais conhecidos do atual time russo são o goleiro Andrei  Bukhlítski, apelidado de Homem da Areia, e o fixo Ilia Leonov, capitão da seleção nacional e melhor jogador da Copa do Mundo de 2011. Leonov é também capitão do Locomotiv Moscou, três vezes campeão nacional.

"As principais vantagens de nossa equipe são uma ação coletiva, alto ritmo de jogo e bom preparo físico e mental", afirma  Bukhlítski. "Em algum momento, deixamos de temer os brasileiros. Eles achavam que continuariam dando seus shows por mais alguns anos. Mas qualquer hegemonia acaba, mais cedo ou mais tarde", disse Bukhlítski.

Quase todos os jogos oficiais da seleção russa são transmitidos pela rede de televisão Rossia-2 e têm uma boa audiência. Em 2013, o torneio nacional contou com 9 clubes (quatro de Moscou e os demais de São Petersburgo, Saratov, Samara, Volgogrado e Iaroslavl). O título nacional foi disputado desde meados de maio até meados de agosto em Moscou, Volgogrado e Samara. Por mais estranho que pareça, nas regiões sul da Rússia, Krasnodar ou Sôtchi, onde a modalidade pode ser praticada durante seis ou sete meses por ano, não há nenhum clube de futebol de areia.

Para organizar as fases domésticas da Liga Europa, os dirigentes da Federação de Futebol de Areia russa colaboram com a diretoria dos torneios do Grand Slam do vôlei de praia. Normalmente, essas competições se realizam umas após outras em um mesmo estádio. Durante vários anos, as partidas foram disputadas em uma quadra com arquibancadas temporárias para 4.000 espectadores nas proximidades do centro de Moscou. Este ano, a capital russa ganhou um centro de esportes de praia na margem do rio Moskva, no norte da cidade. 

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