Investimento em TI estimula serviços educacionais

Das 20 mil escolas cadastradas no serviço da Dnevnik.ru, apenas metade realmente usa a ferramenta no momento. Foto: Alamy / Legion Media

Das 20 mil escolas cadastradas no serviço da Dnevnik.ru, apenas metade realmente usa a ferramenta no momento. Foto: Alamy / Legion Media

Projetos on-line na área da educação atraem investimento com a promessa de revolucionar setor.

O fundo de empreendimento Runa Capital investiu US$ 5 milhões nos serviços eletrônicos do plataforma educacional russa Dnevnik.ru. O Runa Capital acredita que a ferramenta possui poucos concorrentes no incipiente mercado nacional de tecnologia da informação voltada à educação.

A Dnevnik.ru oferece uma gama de ferramentas de TI para alunos, professores e pais. Dispõe de versões eletrônicas de livros didáticos e jornais escolares, e um serviço para construir tabelas de horários das aulas.

Baseada no modelo de negócios “freemium”, a companhia optou por oferecer gratuitamente seus serviços básicos aos professores e pais. Em troca, a empresa conta com retorno financeiro de publicidade (como os projetos publicitários com a Microsoft, Megafon e Intel, entre outros) e da cobrança de ferramentas avançadas, tais como a notificação por SMS enviada aos pais com relatório de notas e presença dos filhos.

Cerca de 20 mil escolas já estão conectadas ao serviço, conferindo ao portal Dnevnik.ru mais de 2,5 milhões de visitantes únicos por mês. Mas os serviços da empresas ainda não estão sendo usados por todas as 20 mil instituições de ensino, já que muitos daquelas registradas no serviço continuam sendo meros usuários fantasmas. Apenas metade das contas atuais pertencem a usuários ativos, segundo estimativas do diretor-geral da Dnevnik.ru, Gavriil Levi.

A plataforma educacional ainda não registrou lucros, mas Levi tem expectativa de recuperar o investimento em três anos. Considerando que o serviço foi lançado em 2009, o projeto não deve produzir nenhum lucro substancial antes de 2015.

“Poderíamos estar lucrando agora se mantivéssemos nossos planos de expansão em ritmo lento. A empresa já está gerando receita suficiente para tal – alguns milhões de dólares”, conta Levi.

“Em geral, os serviços públicos apresento períodos de faturamento mais longos do que aqueles cujas metas estão relacionadas apenas ao setor de negócios privados”, explica Dmítri Tchikhatchev, sócio-gerente do Runa Capital.

Entretanto, Tchikhatchev também aponta que, ao lado do setor público e do médico, o mercado de educação ainda apresenta grande abertura para TI, um aspecto positivo para o Dnevnik.ru.

Expansão internacional

 

Levi está planejando usar o dinheiro contribuído pela Runa Capital para desenvolver a empresas em três direções. A primeira delas é um plano de expansão ousado pelos mercados húngaro, polonês, israelense e norte-americano.

Além disso, a ideia é atualizar e modificar o software (o próprio serviço e os aplicativos relacionados, pois a única versão móvel atualmente disponível opera somente em sistema Android), bem como adicionar uma plataforma de compartilhamento de conteúdo educacional.

O investimento no valor de US$ 5 milhões do Runa Capital faz parte da segunda leva de investimentos arrecadados pela empresa. O Dnevnik.ru recebeu anteriormente US$ 1.7 milhões do Fundo de Investimento Prostor Capital. “No momento, tantos os proprietários quando o Runa Capital têm participações minoritárias – menos de 25% cada”, comenta Andrêi Kulikov, analista do Fast Lane Ventures, sobre a iniciativa.

Segundo o especialista, o Runa Capital se interessou pelo projeto por causa da agressiva estratégia do Dnevnik.ru e seu foco de expansão para mercados estrangeiros. “Dnevnik.ru não é atualmente um líder de mercado, mas as ambições da empresa a levarão provavelmente a uma posição dominante”, completa Kulikov.

Originalmente publicado em russo pela revista Expert.

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